‘The Last of Us’ 3: por dentro do emocionante terceiro episódio.

Em seus dois primeiros episódios, “The Last of Us” da HBO permanece notavelmente fiel ao seu material de origem, o videogame Playstation 3 de 2013 amplamente considerado um dos melhores já feitos. Para o show – que acabou de ser renovado para a 2ª temporada depois de estrear com audiência recorde – os co-criadores e produtores executivos Neil Druckmann (que também criou o jogo) e Craig Mazin (“Chernobyl”) introduziram alguns desvios estratégicos e expansões para o jogo. Mas o enredo principal do contrabandista obstinado Joel (Pedro Pascal) e sua adolescente de temperamento explosivo Ellie (Bella Ramsey) permaneceu muito intacto.

Isto é, até o episódio 3.

Intitulado “Long Long Time”, o episódio, que estreou no domingo, é passado principalmente em flashback e longe de Joel e Ellie, concentrando-se no relacionamento de quase 20 anos entre os compatriotas contrabandistas de Joel, Bill ( Nick Offerman ) e Frank ( Murray Barlett ). Escrito por Mazin e dirigido por Peter Hoar (“It’s a Sin”), é facilmente um dos episódios mais extraordinários da televisão na memória recente, conseguindo capturar em seus 75 minutos de duração o arco completo da profunda conexão de Bill e Frank com um ao outro em toda a sua complexidade.

Quando a Variety falou com Offerman e Bartlett sobre o episódio, eles já tinham ouvido elogios efusivos de “Long Long Time” de várias pessoas, e Offerman ficou especialmente tonto com isso.

“Eu só quero dizer, isso nunca aconteceu comigo na minha vida!” o ator disse com um sorriso travesso. “É louco!”

O que talvez seja mais notável sobre o episódio é que a maneira como o relacionamento de Bill e Frank se desenrola – e especialmente a maneira comovente como termina – derruba tudo o que os fãs do jogo sabem sobre os dois personagens.

No jogo, Joel e Ellie se encontram com Bill quando chegam à pequena cidade de Massachusetts que Bill – um sobrevivente misantrópico – tem uma armadilha para afastar outros humanos tanto quanto os zumbis infectados que vagam pela paisagem. Os três então escapam de uma horda de infectados correndo para dentro de uma casa vazia, onde descobrem que o parceiro de Bill, Frank, se enforcou após ser mordido. Acontece que Frank estava tentando deixar a cidade sem Bill, um ponto que Frank deixa bem claro em uma nota de suicídio de pílula de veneno dirigida a seu antigo companheiro de longa data: 

“Eu quero que você saiba que eu odiei sua coragem. Eu me cansei dessa cidade de merda e de sua atitude intrometida. Eu queria mais da vida do que isso e você nunca conseguiria isso. … Acho que você estava certo. Tentar deixar esta cidade vai me matar. Ainda melhor do que passar mais um dia com você.

O show tem praticamente a abordagem oposta. Não apenas vemos como Bill e Frank se conheceram e se apaixonaram, mas também os vemos construir uma vida juntos ao longo de duas décadas. Frank ainda está exasperado com a natureza teimosa e controladora de Bill, mas eles continuam dedicados um ao outro, mesmo quando o corpo de Frank começa a se deteriorar – não por causa de uma mordida de um infectado, mas de uma doença neurodegenerativa não diagnosticada. Quando Frank, agora na casa dos 70 anos, anuncia que quer acabar com sua vida humanamente, Bill percebe que sua vida não vale a pena ser vivida sem Frank. Então eles escolhem morrer juntos na cama.

Quando Joel e Ellie chegam à casa de Bill e Frank cerca de um mês depois, eles também encontram um bilhete, só que é de Bill e endereçado a Joel, e tem um tom muito diferente:

“Eu nunca gostei de você, mas ainda assim, é como se fôssemos quase amigos. E eu respeito você. Então vou te contar uma coisa porque provavelmente você é a única pessoa que vai entender. Eu costumava odiar o mundo e ficava feliz quando todos morriam. Mas eu estava errado, porque havia uma pessoa que valia a pena salvar. Isso é o que eu fiz. Eu o salvei. E então eu o protegi.

Mazin, Druckmann, Hoar, Offerman e Bartlett conversaram com a Variety sobre como esse episódio surgiu, por que divergiu tanto do jogo e o que ele faz – ou não – pressagia para o resto da série.

“Foi uma mudança que valeu a pena por causa do que estávamos recebendo em troca.”

Quando Druckmann criou Bill pela primeira vez para o jogo, ele diz que tinha uma compreensão básica de como seu relacionamento com Frank se desenrolou anos antes de Joel e Ellie o encontrarem.

“Eu imaginei como eles vivem juntos e como seguem diferentes filosofias quanto ao que querem da vida”, disse Druckmann. Enquanto Bill concentrou toda a sua energia em ser um “sobrevivente”, Frank “precisava de mais da vida”.

“Isso se tornou um atrito que eventualmente os separou”, disse Druckmann.

Ao adaptar esse enredo para o show, no entanto, a capacidade de Mazin de romper com a perspectiva de Joel e Ellie significava que ele poderia voltar no tempo para que o público pudesse realmente conhecer Frank e conhecer os dois homens como um casal. 

“Parecia uma história tão rica e ainda não vista”, disse Mazin. “Isso nos deu a chance de ver como o tempo passou, mas também de fazer uma pergunta sobre o que acontece se você estiver seguro. Fiquei fascinado com a ideia de Bill, como alguém que criou um lugar seguro, e aí vem Frank aparecendo.

Druckmann sorriu. “Craig teve algumas ideias malucas sobre o que deveríamos fazer com esses dois personagens”, diz ele. “Assim que ele os apresentou, eu me apaixonei. Foi simplesmente lindo. Parecia que era uma mudança que valia a pena por causa do que estávamos recebendo em troca.”

Mazin fez outros ajustes do jogo para o show, incluindo reduzir significativamente a quantidade de combate violento que o jogo contém e evitar o uso de esporos como o principal mecanismo para espalhar o apocalipse fúngico. Tudo isso foi feito não apenas com o endosso de Druckmann, mas com sua participação ativa.

“O que é ótimo sobre Neil é que ele nunca diz, ‘Que porra é essa?’”, disse Mazin. “Ele disse: ‘OK, vamos conversar sobre isso e pensar sobre isso.’ Nunca preciso me preocupar se fiz algo que vai acabar com ‘The Last of Us’”.

De sua parte, nem Offerman nem Bartlett estavam familiarizados com o jogo antes de serem escalados para a série, mas ambos ficaram aliviados quando souberam que o show mudou totalmente a forma como o relacionamento de Frank e Bill termina.

“Era altamente preferível”, disse Offerman.

“Concordo!” disse Barlett.

“Frank é um homem gay assumido e orgulhoso, mas Bill é Bill .”

Mazin disse que queria “trazer o maior número possível de homens gays para o processo” para “Long Long Time”, já que era sobre “uma história de romance gay de meia-idade”. 

“Nesse caso, tivemos um embaraço de riquezas”, disse ele, incluindo o editor Timothy A. Good, o produtor Cecil O’Connor e, principalmente, o diretor Peter Hoar. Mazin disse que Bartlett levou os produtores às lágrimas em sua audição para interpretar Frank, “e então, alguns meses depois, ‘White Lotus’ foi lançado, e eu fiquei tipo, ‘Oh, cara, nós ganhamos o jackpot aqui!’”

Inicialmente, Con O’Neill havia sido escalado para interpretar Bill, mas conflitos de agendamento com um programa diferente que O’Neill estava filmando para a HBO Max o impediram de participar das filmagens de “The Last of Us” fora de Calgary. (“Oh, que maldito ‘Nossa Bandeira Significa Morte’!”, disse Mazin, balançando o punho.)

Então, em vez disso, Mazin e Druckmann recorreram a Offerman, que nunca havia interpretado um papel gay antes. Como Bill também nunca havia estado com um homem antes de conhecer Frank, “a novidade inata de Nick ajudou”, disse Mazin.

Hoar concordou. “Frank é um homem gay assumido e orgulhoso, mas Bill é Bill”, disse ele. “Acho que podemos debater sobre o que sua sexualidade identificada poderia ser para sempre, porque não é simples.”

Offerman não parecia ter muito medo de interpretar Bill, incluindo a cena em que Bill e Frank fazem sexo pela primeira vez.

“É o momento mais íntimo e privado que você está tentando criar com um parceiro de cena – você sabe, com 16 pessoas a um metro de distância, examinando cada movimento seu”, disse ele. “Portanto, foi fácil canalizar esse desconforto para o mal-estar e a vulnerabilidade que Bill sentiu naquele momento.”

Para Bartlett, a cena também foi uma oportunidade de criar um momento alegre dentro de uma série cheia de tanto pavor e miséria implacáveis. “Em um mundo monstruoso e alienante, a oportunidade de mostrar intimidade permite que seja ainda mais comovente”, disse ele. “Eu me senti meio reverente – se essa é a palavra certa – por apenas querer fazer justiça à intimidade dessas cenas. Acho que nós dois fizemos.

Mazin, enquanto isso, lutou para desenterrar a música que primeiro une Bill e Frank. “Eu sabia que essa música precisava atingir certas coisas sobre saudade, dor e amor infinitamente não correspondido”, disse ele. “Eu não conseguia encontrar a música certa para a minha vida. Eu estava tentando e tentando, e então mandei uma mensagem para meu amigo Seth Rudetsky, que é o apresentador do Sirius XM na Broadway e um savant. Eu disse a ele: ‘Aqui estão todas as coisas de que preciso’, e dois segundos depois: ‘Linda Ronstadt, ‘Muito, muito tempo’.’ Eu fiquei tipo, aí está. É isso!”

“Lembro-me de ter ficado impressionado com a quantidade de propano que eles tinham .”

O elenco de última hora de Offerman, além das restrições do COVID, significou que os dois atores, que nunca se conheceram antes, não tiveram oportunidade de construir um relacionamento antes das filmagens.

“É um barco incrivelmente bem equipado e os dois marinheiros foram trazidos a bordo”, disse Offerman. “E eles dizem, ‘OK, vocês sabem velejar? Tudo bem, aqui estão algumas cordas. Vá em frente.'” 

A falta de tempo de preparação foi mais do que compensada pela duração das filmagens, que duraram um mês em setembro de 2021. 

“É como um recurso”, disse Bartlett, com os olhos arregalados. “São 75 minutos. Parece meio luxuoso.

Offerman inclinou-se para a câmera Zoom. “Eles acabaram de nos dizer que este episódio foi aceito no Festival de Cinema de Berlim”, disse ele, brincando.

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Por necessidade, a produção teve que criar a cidade de Bill do zero, erguendo um backlot para o exterior que foi então aumentado ainda mais com efeitos visuais. 

“Havia muitas camadas em tudo isso, o que também adoro porque é um empreendimento enorme, enorme”, disse Hoar. A cidade teve que cair em ruínas sob a negligência de Bill, depois rejuvenescer depois que Frank se mudou – e depois se deteriorar novamente quando Bill e Frank ficaram mais enfermos. 

“Não havia telhados em nenhum dos prédios, então o departamento de efeitos visuais teve que adicionar todos eles em cada tomada, e então eles também tiveram que degradar as bordas das estradas porque elas estariam cobertas de ervas daninhas e rachaduras e nas calçadas. ”, disse Hoar. 

A maioria dos interiores foi filmada em estúdio, mas para a maior sequência de ação do episódio – em que uma gangue de bandidos tenta, e falha, romper as defesas explosivas de Bill na calada da noite durante uma tempestade – Hoar teve uma ideia isso tornou as coisas ainda mais complicadas: “Eu disse: ‘Não seria ótimo se a sala da frente da casa de Bill estivesse no local e também nos fundos do palco, porque então eu poderia realmente entrar em uma cena de dentro para fora? e de volta?’” 

Hoar também queria manter a sequência o mais realista possível, então ele a acendeu apenas com as bolas de fogo das armadilhas de Bill e relâmpagos ocasionais. 

“Lembro-me de ter ficado impressionado com a quantidade de propano que eles tinham”, disse Offerman. “Eles continuaram tendo que fazer essas bolas de fogo, e eu fiquei tipo, ‘Onde você está conseguindo todo esse gás?’”

“Eles tiveram o melhor apocalipse de todos os personagens .”

Bem antes de ser abordado para dirigir “Long Long Time”, Hoar interpretou “The Last of Us” e adorou. Mas para a série, ele ficou especialmente impressionado com a forma como Mazin e Druckmann usaram a história de Bill e Frank como uma pausa nos aspectos “emocionalmente desgastantes” do jogo que o faziam se sentir como “os seres humanos são uma merda”, em vez de se inclinar para isso. .

“Eles tiveram o melhor apocalipse de todos os personagens”, disse ele. “Eles tiveram 20 bons anos juntos. Eles tinham um espaço seguro – um espaço relativamente seguro. Eles tinham morangos! É uma bela história de esperança.”

Isso incluiu a decisão de Frank sofrer de uma doença degenerativa em vez de ser mordido por um infectado, como ele está no jogo. 

“Você nem sempre pode apresentar a morte como esse fracasso”, disse Mazin. “Às vezes, é apenas a conclusão natural. Isso faz parte do envelhecimento. Era importante para mim mostrar a extensão de um relacionamento responsável por isso. E não sendo apresentado como uma perda trágica, mas sim como o ápice de algo belo.”

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A descoberta do corpo de Frank no jogo ajuda a estabelecer sua visão pessimista geral da natureza humana. Mas mesmo que o show mude totalmente o destino de Frank do jogo, Druckmann foi rápido em notar que isso não indica que o show também terá uma visão mais ensolarada da humanidade.

“Existe beleza no mundo e existem relacionamentos que dão certo, mas temos outros exemplos do que você pode perder neste mundo”, disse ele. “Portanto, este foi um ótimo contraponto do que você pode ganhar dessa maneira muito bonita.”

Para Bartlett e Hoar, foi também a chance de retratar o arco completo de um relacionamento entre pessoas do mesmo sexo de uma forma raramente ou nunca retratada no cinema e na televisão.

“É incrível em um episódio de televisão poder contar não apenas uma história completa, mas com tantos detalhes e por um período tão longo de tempo”, disse Bartlett. “Foi uma oportunidade maravilhosa. Você tem todos os altos e baixos de um relacionamento.”

Hoar acrescentou: “Eu também nunca tinha visto – vamos chamar de relacionamento [gay] de meia-idade. Isso foi muito importante para mim agora que eu mesma atingi essa idade.”

Mazin vê tanto a especificidade quanto a universalidade na história de Bill e Frank. “Embora eu não seja um homem gay casado de meia-idade, sou um homem casado de meia-idade”, disse ele. “E eu queria contar uma história sobre a duração do compromisso e o tipo de amor que acontece depois do tempo, em tempo real. Esse é um relacionamento que você não vê muito retratado. E acho que deveria ser.